Azione contro Shell per impedire test sismici nell’ambiente marino della Wild Coast del Sudafrica

Depositato un provvedimento di interdizione urgente contro il sondaggio sismico della Shell sulla Costa del Sudafrica. Quattro organizzazioni ambientaliste e per i diritti umani hanno presentato un’interdizione urgente provvisoria contro la Shell nella Eastern Cape Division dell’Alta Corte di Grahamstown. L’atto depositato prevede l’impedimento, alla compagnia di combustibili fossili, di iniziare i test sismici nell’ambiente marino ecologicamente vario e sensibile della Wild Coast del Sudafrica.

Azione contro la Shell per impedire test sismici nell’ambiente marino della Wild Coast del Sudafrica

I test dovevano iniziare il primo dicembre 2021. L’interdetto è stato sostenuto dallo studio legale ambientale Cullinan & Associates, che ha consegnato un certificato di urgenza al cancelliere in data 29 novembre.

Nel pomeriggio è arrivata la direttiva del giudice Avinash Govindjee, che ha considerato la questione come urgente e ha stabilito che, in relazione all’interdetto provvisorio, i richiedenti dovevano emettere e depositare documenti di chiarimenti entro lo stesso giorno, vista l’urgenza del provvedimento.

Inoltre, coloro che si volevano opporre al provvedimento, dovevano consegnare l’avviso in opposizione entro le 16:00 del 30 novembre. Tuttavia, i richiedenti devono consegnare un memoria in risposta, se presente, entro le 13:00 del primo dicembre. Quindi, oggi, i ricorrenti e gli opponenti hanno depositato entro le 13:00 la documentazione necessaria per la valutazione.

La questione sarà successivamente discussa a Grahamstown virtualmente alle 14:00 del primo dicembre.

I ricorrenti sono Border Deep Sea Angling Association, Kei Mouth Ski Boat Club, Natural Justice e Greenpeace Africa.

LEGGI ANCHE>>>Canarie, la lava del vulcano arriva nell’Oceano: alto rischio di formazioni di nubi tossiche

I motivi che hanno dato il via al provvedimento

I ricorrenti denunciato la società, perché l’inizio di attività di esplorazione sismica è illegale e resterà tale, fino a quando la Shell non avrà richiesto e ottenuto la necessaria autorizzazione ambientale in termini di National Environmental Management Act (Nema).

I ricorrenti ritengono, inoltre, che il processo decisionale equivalga a un’azione amministrativa ingiusta. In quanto le parti coinvolte e interessate non hanno avuto la possibilità di fare ricorso. Infine, le persone non sono state informate delle due richieste di rinnovo del diritto di esplorazione.Ambiente e impatti potenziali

La nave della Shell, per cinque mesi, sparerebbe pistole ad aria compressa ogni dieci secondi attraverso 6 011 km² di superficie oceanica, sparando emissioni di onde d’urto estremamente forti che penetrano attraverso 3 km d’acqua e 40 km nella crosta terrestre sotto il fondo del mare.

I ricorrenti, affermano che la vita marina sulla sensibile Wild Coast verrebbe disturbata e distrutta con molte creature marine. Come ad esempio: balene, delfini, foche, pinguini, squali e persino granchi e piccoli crostacei che verrebbero negativamente colpiti dalle esplosioni nei prossimi mesi.

Inoltre, aggiungono che le spiagge incontaminate e la biodiversità della Wild Coast attraggono milioni di turisti ogni anno. In effetti, le indagini sismiche sono state precedentemente collegate alla diminuzione degli avvistamenti di vita marina e alla diminuzione dei tassi di cattura per la pesca commerciale.

Nel provvedimento si legge che i sondaggi sismici pianificati, e l’attività prevista in seguito, abbiano impatti diretti e diretti sui diritti sociali, economici e culturali, e in definitiva sul diritto all’autodeterminazione delle comunità di eXolobeni, Nqamakwe e Port Saint Johns, che dipendono fortemente dall’ecoturismo e dalla pesca per il sostentamento e la sussistenza. Inoltre, queste comunità, salvaguardano questa terra come sacra e profondamente connessa alla loro identità e patrimonio. Infine, i ricorrenti affermano che le misure di mitigazione proposte dalla Shell sono “del tutto inadeguate per la costa più diversificata del Sudafrica” e che causeranno danni irreparabili a balene, delfini, gamberi, pesci di barriera endemici, larve di pesce, tartarughe, uccelli e zooplancton.

>>>Pinguini in via di estinzione: il cambiamento climatico rovina il loro habitat

La risposta della SHEL

La SHELL risponde alle accuse, ecco la risposta:

Il 23 novembre, Shell Downstream South Africa ha inviato delle risposte alle domande di Engineering News sulle sue pratiche di rilevamento sismico.

La Shell ha notato che ha “una lunga esperienza nella raccolta di dati sismici e il benessere della fauna selvatica è un fattore importante nei rigorosi controlli che usiamo, seguendo rigorosamente le linee guida internazionali del Comitato congiunto per la conservazione della natura. Queste si basano su decenni di ricerca scientifica globale. Facciamo molta attenzione a prevenire o minimizzare gli impatti su pesci, mammiferi marini e altri animali selvatici”.

Ha confermato che nessuna operazione sismica avrà luogo in aree marine protette (MPA).

Ha aggiunto, che c’è anche un’area cuscinetto intorno alle MPA dove non possono avere luogo attività sismiche.

“Le mitigazioni in questa indagine includeranno una zona di esclusione di 500 m intorno alla sorgente sonora che è continuamente monitorata 24 ore al giorno da osservatori indipendenti di mammiferi marini a bordo, che conducono ispezioni visive durante le ore diurne per mantenere la zona di esclusione”.

Inoltre, ha notato che il monitoraggio acustico passivo sarebbe stato fatto 24 ore al giorno durante l’indagine per tenere conto di eventuali specie di immersione profonda nella zona, così come per fornire informazioni durante le ore di buio e/o scarsa visibilità.

La zona di esclusione di 500 metri intorno alla sorgente sonora, significa che nessun animale entrerà nelle vicinanze della sorgente sonora. Se un animale entra nella zona di esclusione di 500 metri, le operazioni vengono immediatamente interrotte. Un pre-watch deve essere condotto per almeno 60 minuti per confermare che non ci sono animali marini all’interno della zona di esclusione prima che le operazioni possano iniziare.

Inoltre, all’avvio, il suono viene aumentato gradualmente per permettere a qualsiasi animale nell’area circostante di allontanarsi dalla fonte del suono, lo ha riferito Shell Downstream South Africa.

Fonte: Engineeringnews.co.za